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Il segreto di Sailor Jerry: svelato il significato dei suoi tatuaggi

tempo di lettura: 8 minuti

I tatuaggi della vecchia scuola realizzati da Sailor Jerry sono radicati nelle esperienze di vita di ogni soldato militare americano di quel periodo. 

Devi sapere che i tatuaggi di Sailor Jerry erano chiare espressioni di verità. I soggetti e le immagini che venivano raffigurate erano esattamente gli eventi di vita che caratterizzavano qualunque soldato americano.

Sailor Jerry non era un artigiano qualunque, raffigurava espresse verità su pelle, tanto che la maggior parte degli artisti copiavano il suo lavoro.

Ogni tatuaggio o “Flash” che ogni marinaio militare si tatuava era una dichiarazione personale, ma per alcuni di questi disegni ci sono alcuni significati comuni

Curioso? 

Continua a leggere..

Qui sotto trovi tutti i significati che Sailor Jerry aveva associato ad alcuni dei suoi tatuaggi, scoprili ora.

Pronto? Si inizia.

Indice dell'articolo

Conosci Sailor Jerry? Nel caso non sai chi era ti consiglio di leggere l’articolo che ho scritto intitolato Sailor Jerry: la leggenda del tatuaggio tradizionale.

Leggendo l’articolo scoprirai la sua vita e le sua storia riguardo al mondo del tatuaggio. Inoltre troverai anche delle speciali curiosità.

Leggi ora l'articolo

Sailor Jerry: i tatuaggi che lo resero celebre

Devi sapere che i tatuaggi di Sailor Jerry erano chiare espressioni di verità. I soggetti e le immagini che venivano raffigurate erano esattamente gli eventi di vita che caratterizzavano qualunque soldato americano.

Come ad esempio l’immagine di un coltello insanguinato che si conficca in un cuore ricoperto da una pergamena contenente le parole “Death before Dishonor” ovvero muori prima del disonore.

Sailor Jerry non era un artigiano qualunque, raffigurava espresse verità su pelle, tanto che la maggior parte degli artisti copiavano il suo lavoro.

Qui sotto trovi i significati dei tatuaggi di Sailor Jerry

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Sailor Jerry durante lo svolgimento di un tatuaggio nel suo studio ad Honolulu, Hawaii

tatuaggio rondini: ecco il suo significato

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(sailorjerry.com)

Oltre a indicare che un marinaio aveva navigato per più di 5000 miglia, i tatuaggi che raffiguravano la rondine o più rondini erano associati all’idea di ritorno. Questo simbolo che raffigurava il piccolo volatile, ovvero la rondine, era una chiara espressione del “ritorno a casa”

Questo pensiero era radicato in due idee, per Sailor Jerry

Il primo faceva riferimento al famoso modello migratorio della rondine, che tornava sempre a casa a San Juan Capistrano

In secondo luogo, Sailor Jerry credeva che se un marinaio sarebbe morto in mare durante la navigazione, le rondini avrebbero portato la sua anima a casa e in paradiso.

tatuaggio ancora: ecco il suo significato

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(sailorjerry.com)

In mare, l’ancora è l’oggetto più forte e sicuro nella vita di un marinaio. 

Sailor Jerry ha reso questo simbolo la perfetta rappresentazione della stabilità

Questo è il motivo per cui spesso nei tatuaggi rappresentati da Sailor Jerry raffiguranti l’ancora erano presenti all’interno del disegno pergamene decorate con la parola “Mamma” o con il nome di una persona cara. 

Queste persone erano quelle che tenevano i marinai americani “a terra”, come affermava Jerry. 

Le ancore sono diventate popolari nella cultura generale del tatuaggio nel corso degli anni, ma il simbolismo è sempre lo stesso. 

È un promemoria di ciò che ti tiene fermo, stabile.

tatuaggio squalo: ecco il suo significato

tatuaggio-squalo-traditional-significato-shark-tattoo-sailor-jerry
(sailorjerry.com)

L’atteggiamento del marinaio Sailor Jerry nei confronti dei feroci predatori marini, gli squali, incarnava anche quello di molti marinai americani.

“Odiali, ma dovrai pur sempre amarli.”

A volte i tatuaggi che raffigurano gli animali possono rappresentare le caratteristiche degli stessi. Un leone può mostrare che sei una persona coraggiosa, mentre una pantera può mostrare che sei una persona forte e dura. 

Ma uno squalo ha molto più da raccontare, affermava Sailor Jerry. 

Uno tatuaggio raffigurante uno squalo sul tuo braccio rappresenta la chiara raffigurazione che sei disposto fortemente a mantenere la tua posizione. E che non stai per diventare il pesce di qualcun altro.

tatuaggio drago: ecco il suo significato

tatuaggio-drago-giapponese-traditional-significato-dragon-tattoo-sailor-jerry
(sailorjerry.com)

Jerry ammirava profondamente il lavoro dei maestri di tatuaggi giapponesi, gli Horis, tanto che fu il primo occidentale a entrare in regolare corrispondenza con loro, condividendo tecniche e tracciati di tatuaggi. 

Eppure, Sailor Jerry era più che determinato a vincere al loro gioco.

I tatuaggi del drago rappresentati da Jerry, erano una chiara espressione di natura asiatica, che incarnano questi atteggiamenti contrastanti. 

Sailor Jerry raffigurava queste figure a fantasmi esotici più che a esseri viventi.

tatuaggio teschio: ecco il suo significato

tatuaggio-teschio-traditional-significato-skull-tattoo-sailor-jerry
(sailorjerry.com)

Un tatuaggio che raffigurava un teschio rappresentava un impegno per il tuo giorno che segna la fine della tua vita

Questo è uno dei motivi per cui i teschi e i temi della morte venivano rappresentati in dimensioni grandi.

Sailor Jerry, affermava che i tatuaggi che rappresentavano i teschi erano i simboli che portavano persone come avventurieri, mercenari o guerrieri, persone la cui scelta di vita spesso rappresentava patti con la morte o scontrarsi perversamente contro di essa.

Una frase che citava Jerry a proposito dei tatuaggi raffigurante i teschi: “I topi ingrassano mentre muoiono uomini coraggiosi”.

tatuaggio Hawaii: ecco il suo significato

tatuaggio-honolulu-hawaii-traditional-sailor-jerry
(sailorjerry.com)

Dopo la seconda guerra mondiale, Jerry rimase sulle sue amate isole hawaiane per il resto della sua vita. 

Devi sapere che Sailor Jerry amava la bellezza di questa isola immersa nel blu dell’oceano e il fatto che lui era il più lontano possibile, da un mondo che vedeva sempre più come un luogo incasinato, privo di onore e convinzione. 

Dalla sue leggendarie ragazze o meglio chiamate “Hula-Girl” a pezzi più scenografici, i suoi tatuaggi raffiguranti le Hawaii riflettevano il suo pensiero riguardo a questa isola come una sorta di paradiso terrestre.

tatuaggi simboli militari: ecco i suoi significati

tatuaggio-militare-traditional-significato-military-tattoo-sailor-jerry
(sailorjerry.com)

“Essere al servizio non è solo un lavoro, è un capitolo epico della vita.” 

Queste erano le parole che affermava Sailor Jerry, perché sapeva bene che cosa significava trovarsi in una situazione come la guerra, per due motivi:

 

  1. Gli amici possono salvarti la vita

     

  2. Una decisione può determinare la tua vita. 

 

“Essere al servizio non è solo un lavoro, è un capitolo epico della vita.” 

Queste erano le parole che affermava Sailor Jerry, perché sapeva bene che cosa significava trovarsi in una situazione come la guerra, per due motivi:

 

  1. Gli amici possono salvarti la vita

     

  2. Una decisione può determinare la tua vita. 

 

Queste espressioni create da Jerry generavano al tempo la voglia di tatuarsi in memoria di un compagno caduto in guerra, di un ricordo collegato al proprio plotone di guerra, di un equipaggio di volo o nave.

Ma non solo perché Sailor Jerry conosceva anche un credo particolare come quello dei Marins americani, di cui ne aveva fatto parte ed era quello di “Semper Fi” ovvero Sempre Fedelis una locuzione latina che indicava l’eterna fedeltà ad un capo militare.

Questo motto oggi può essere riconosciuto anche attraverso le parole “always faithful” o “always loyal”.

Queste espressioni create da Jerry generavano al tempo la voglia di tatuarsi in memoria di un compagno caduto in guerra, di un ricordo collegato al proprio plotone di guerra, di un equipaggio di volo o nave.

Ma non solo perché Sailor Jerry conosceva anche un credo particolare come quello dei Marins americani, di cui ne aveva fatto parte ed era quello di “Semper Fi” ovvero Sempre Fedelis una locuzione latina che indicava l’eterna fedeltà ad un capo militare.

Questo motto oggi può essere riconosciuto anche attraverso le parole “always faithful” o “always loyal”.

tatuaggio serpente: ecco il suo significato

tatuaggio-serpente-cobra-traditional-significato-snake-sailor-jerry
(sailorjerry.com)

I tatuaggi che raffigurano il serpente sono chiare simbologie di forza e potere

A differenza delle pantere che solitamente venivano raffigurate durante l’azione, i serpenti erano e sono tutt’ora tipicamente rappresentati arrotolati tra loro.

Devi sapere che per Sailor Jerry questi tatuaggi raffiguravano dei feroci predatori pronti a colpire.

Era una chiara espressione riferita ad una sensibilità di non “calpestare” l’animale, scongiurando così il male, la sfortuna e le potenziali risse

Il serpente preferito dal tatuatore americano Sailor Jerry, era un King Cobra.

tatuaggio pantera: ecco il suo significato

tatuaggio-panthera-traditional-significato-sailor-jerry
(sailorjerry.com)

Le pantere erano rappresentate come totem di abilità e virilità. Questa simbologia era spesso riconducibile con la natura, afferma Jerry.

I tatuaggi della pantera che venivano rappresentati da Sailor Jerry erano particolarmente feroci e maschili.

All’interno dei flash disegnati da Jerry, questi felini venivano raffigurati con gli artigli macchiati di rosso, spesso insanguinati, mascelle aperte e occasionalmente in compagnia di una donna nuda (che, per qualche motivo, la leggenda americana ha ritratto sempre con i capelli rossi).

tatuaggio 13 numero: ecco il suo significato

Ma non erano presenti solo le modifiche ai tubi delle macchinette nelle sue invenzioni. Jerry era riuscito a fare anche di più. Continua a leggere e scopri di più… A quel tempo c'erano davvero pochi colori per tatuaggi disponibili in commercio. Per questo motivo, Sailor Jerry ha ampliato la gamma dei colori da tatuaggio sviluppando i suoi pigmenti sicuri ed esclusivi.  Non solo, ha anche realizzato formazioni di aghi che incorporano il pigmento con molto meno trauma alla pelle ed è stato uno dei primi a utilizzare aghi monouso e ad avere all’interno di uno studio di tatuaggi, la sterilizzazione di qualità ospedaliera.
(sailorjerry.com)

Nel mondo del tatuaggio è presente una tradizione di celebrare ciò che gli altri temono:Il 13 come numero fortunato.

Da tempo si pensa che il 13 sia un numero sfortunato ma tra i flash più famosi di Sailor Jerry sono presenti quelli del motivo “Lucky 13” ovvero 13 fortunato.

Sailor Jerry ha capovolto la “moneta”, associando il 13 come numero fortunato e non più come veniva visto in precedenza ovvero sfortunato. 

Questo è simbolo del tatuaggio 13 fortunato, è diventato un’icona dei flash rappresentati da Jerry mettendo in mostra le sue abilità nel disegno assieme al suo senso umoristico.

tatuaggio aquila: ecco il suo significato

tatuaggio-aquila-traditional-significato-eagle-tattoo-sailor-jerry
(sailorjerry.com)

Le aquile sono simboli iconografici che vengono associati moltissimo gli USA o Stati Uniti d’America.

Devi sapere che questi animali raffigurano in senso vero e proprio l’onore, l’abilità e la sapienza

Per un patriota come Sailor Jerry l’Aquila era un simbolo che rappresentava l’idea della sua America.

Ne era profondamente consapevole e ne parlava anche attraverso la sua trasmissione radio su KRTG, di tutte le carenze del suo paese.

Gli Stati Uniti d’America affermava Sailor Jerry, che a quel tempo era un paese che resisteva con il coraggio delle proprie convinzioni e non si tirava mai indietro per nessuno. 

Per Jerry, i tatuaggi raffiguranti le aquile erano simboli che raffiguravano un’espressione del tutto feroce e iconica, spesso rappresentata in associazione con la bandiera, in questo caso, degli USA.

tatuaggio pin up: ecco il suo significato

tatuaggio-pinup-hula-girl-traditional-significato-sailor-jerry
(sailorjerry.com)

I tatuaggi relativi alle Pin-up rappresentano l’esatta raffigurazione della bellezza e della femminilità di una ragazza o donna. 

Ma non solo, infatti devi sapere che Sailor Jerry associava allo stesso modo anche il concetto della tentazione

La donna che veniva tatuata sul braccio di un marinaio, era il ricordo dell’unica figura femminile che avrebbe visto per mesi.

Sailor Jerry ha applicato il suo stile raffinato alle sue pin-up, creando quelli che sono uno dei simboli più iconici del tatuaggio tradizionale nel mondo.

tatuaggio nave: ecco il suo significato

Per un marinaio, la simbologia di un tatuaggio raffigurante una barca, una nave o una grande imbarcazione può avere due significati, quello pratico e quello metaforico.

Il primo è collegato al lavoro, mentre il secondo ha significato connesso all’avventura e alla scoperta

Per il marinaio/tatuatore Sailor Jerry i tatuaggi che raffiguravano le navi erano il richiamo all’avventura e alla scoperta, ma allo stesso tempo il “Ritorno a casa“.

tatuaggio-nave-traditional-significato-ship-tattoo-sailor-jerry
(sailorjerry.com)

tatuaggio cuore: ecco il suo significato

tatuaggio-significato-cuore-cuori-traditional-sailor-jerry
(sailorjerry.com)

Il cuore come tatuaggio è uno dei simboli marinareschi più visti durante gli anni ’20.

Un marinaio che salpava in mare per un lungo periodo sapeva che era inclusa la possibilità di non tornare più a casa.

Devi sapere che molto spesso i marinai volevano portare con sé un tatuaggio raffigurante un cuore per tenere in ogni momento della loro vita vicini i loro cari

A volte questi cuori erano solo immagini o in altre occasioni Jerry rappresentava questi cuori avvolti dalle pergamene contenenti le parole  “Mamma” o il nome di una ragazza speciale o di un caro

I cuori come tatuaggio sono rimasti tutt’ora un simbolo di amore e vicinanza ai cari.

tatuaggio stella nautica: ecco il suo significato

La stella nautica come tatuaggio si credeva che era il simbolo che rappresentasse la stella polare, ovvero la stella che storicamente i marinai utilizzavano per la navigazione, guidandolo sulla giusta rotta. 

In quanto tali, le stelle nautiche tatuate sono stati anche iconografie che rappresentavano ed aiutavano un marinaio nel ritorno a casa.

tatuaggio-stella-nautica-traditional-significato-nautical-star-sailor-jerry
(sailorjerry.com)

tatuaggio maiale e gallo: ecco il suo significato

tatuaggio-maiale-gallo-traditional-significato-pig-tattoo-sailor-jerry
(sailorjerry.com)

Un maiale e un gallo?

Sarebbe buffo come tatuaggio.

E bene si.

Anche questo tatuaggio a primo impatto può sembrare banale ma dietro porta con sé una storia.

Durante le lunghe traversate i marinai tenevano i galli e i maiali in grandi gabbie di legno.

Durante un naufragio, i leggeri telai in legno diventavano dispositivi di galleggiamento personale, proprio come una ciambella per rimanere a galla.

Sailor Jerry associava quindi i due animali a chiari simboli di salvezza e portafortuna.

Si tatuavano il gallo in corrispondenza del piede destro ed il maiale in corrispondenza del piede sinistro.

tatuaggio tartaruga: ecco il suo significato

tatuaggio-tartaruga-mare-traditional-significato-tattoo-shell-sailor-jerry
(sailorjerry.com)

Il tatuaggio raffigurante una tartaruga era il simbolo che rappresentava l’esperienza di un marinaio

Infatti per fare portare questo simbolo sulla proprio pelle, il marinaio doveva aver attraversato l’equatore almeno una volta, guadagnandosi così di diritto l’emblema di questo simbolo. 

Sailor Jerry riteneva che più tempo quella persona aveva trascorso in mare e più tatuaggi poteva mostrare. 

tatuaggio rosa: ecco il suo significato

la rosa dei marinai di sailor jerry
(pinterest.com)

La rosa dei marinai è uno dei simboli più comuni nello stile di tatuaggio Old School (Tradizionale). Questo tatuaggio era il simbolo d’eccellenza per la maggior parte dei marinai americani durante gli anni ‘20 e ‘30.

Devi sapere che spesso questo tatuaggio, la rosa dei marinai, veniva affiancata ad un nome o ad una sigla inserita all’interno di una pergamena. Questa il più delle volte esprimeva i sentimenti e gli affetti che la persona provava. 

Conosci la simbologia e il significato del tatuaggio rosa? Ho scritto un articolo a riguardo su questo fiore ricco di significati, scoprili ora.

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Federico Novelli

Federico Novelli

La mia passione per il tatuaggio mi ha portato negli ultimi anni a portare a più persone informazioni, cultura e curiosità riguardo a questo mondo. Esplora tutti gli articoli che trovi qui sul mio blog.

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